Кілька десятиліть тому вчені поставили перед собою завдання: дослідити процеси, що відбуваються під час сну в тілі і особливо в мозку. Для дослідження бралися частіше кішки, які найбільше сплять. Тому нам сьогодні про сон кішки відомо більше, ніж про будь-якому іншому тварину.

Сон звичайно ж не абсолютно стан спокою, як довгий час вважали.

За допомогою електроенцефалографії (ЕЕГ) можна на пряму виміряти і записати активність мозку сплячого. Для цього до шкіри голови прикріплюють крихітні електроди. Вони вловлюю слабкі електричні імпульси, які виникають від активної діяльності нервових клітин мозку, посилюють їх і передають на записуючий пристрій.

Ці нескінченні вигини і зубці, записані в лабораторії на папір, дають дослідникам сну їх цікавлять дані про якість сну, який вони спостерігали. З’ясувалося що уві сні у кішки регулярно виявляються два зразка активності мозку. У той час як ЕЕГ чатах кішки показує крейди, близько стоять, нерівномірні зубці, у сплячої чи дрімає кішки самописці креслять довгі, нерівномірні хвилі.

Найчастіше кішка лежить високо задерши голову і підібгавши передні ноги. Але буває і так, що кішка засинає сидячи. У котячих м’язах ще зберігається напруженість, кішка застигла в нерухомості. Такий вид сну називається «спокійним сном», або по картині виникають при цьому мозкових хвиль «повільним сном».

Це поверхневий сон, від якого кішка легко пробуджується. Ця фаза триває, як правило, 15-30 хвилин, після чого голова кішки схиляється на підстилку, тіло витягується, кішка перекочується на бік. Картина ЕЕГ знову змінюється: якщо з легкого сну переходить у фазу глибокого сну, то зигзаги ЕЕГ знову стають менше і вже.

Не такі вузькі, як при пильнуванні, і не такі нерівномірні, але загалом активність мозку в глибокому сні дуже схожа з активністю мозку при пильнуванні. Мускулатура тіла повністю расслабленна, тепер кішку розбудити дуже складно.

Не дивно, що дослідники мозку цю фазу назвали «парадоксальним сном». Деякі називають його «швидким сном», тому що він супроводжується швидкими хвилями мозку. В середньому така фаза глибокого сну тривати у кішки шість хвилин, а потім її знову змінює фаза легкого сну.

Напруга в котячому тілі наростає, хоча зовні це майже непомітно. Якщо їй ніхто не заважає, вона так і буде, витягнувшись, лежати, і до пробудження ці два типи снів так і будуть поперемінно змінювати один одного.