Кожна кішка — індивідуальність, але далеко не кожна — індивідуалістка. Напевно, Ви знаєте, що таке індивідуаліст. Індивідуаліст «спілкується» у формі монологу, його не цікавить чужу думку, він чує тільки себе, коханого. Здається, він не помічає Вас зовсім, тому що не помічає Вашого настрою, не поділяє Ваших емоцій, так і Ваша присутність йому більш-менш байдуже. Хіба можна те ж саме сказати про кожну кішку? Та й про кішку взагалі?

Якщо Ви десь поблизу, кішка завжди знає, що Ви поруч, вона завжди відчуває Ваш настрій, безпомилково визначає Ваше самопочуття. Подивіться на цей удавано-відсторонений погляд з-під полуприкрытых століття! Навіть під час дрімоти вона відчуває Вашу присутність всіма органами почуттів, вона завжди «має Вас в виду». Тільки не подає виду. Спробуйте покликати проходить повз або дрімаючу кішку. В більшості випадків вона не відгукнеться, вона не удостоїть Вас навіть поворотом голови. Але хіба вона не реагує на Ваш поклик? А як же ледве помітний рух вух або секундне уповільнення кроку?

Напевно, любити кішку важче, ніж собаку. Собача відданість яскраво виражена, і це підкуповує людини. Але помилково думати, що кішка «гуляє сама по собі» у всіх сенсах цього виразу. Кішка гуляє дійсно зовсім не так, як собака (хто вигулював кішку шлейка, той знає, що кішка вигулює господаря, а не навпаки). Але в любові, турботі, спілкуванні, увазі кішка потребує так само сильно, як собака.

Тільки ця потреба виражається у кішки специфічним чином. Тому часто людина виявляється нездатним оцінити і задовольнити потребу в любові своїй усато-хвостатої подруги. Нерідко лише в екстремальних обставинах людина змушена визнавати наявність у кішки найсильнішою психо-емоційної залежності від людини: багато кішки переживали сильний стрес у випадках розлуки з господарем або серйозної хвороби господаря, а деякі (особливо літні) не витримували розлуки.

Розуміння психічних потреб кішки, що живе в одному будинку з людиною, — необхідна умова для запобігання багатьох проблем поведінки.

Постарайтеся запам’ятати кілька простих, але надзвичайно важливих аспектів правильного виховання кішки. Правила ці засновані на тому, що кішка — тварина соціальна, але не стайное. Кішки здатні жити колоніями, але полюють кішки і пересуваються по території одноосібно. (Стайное тварина — собака). Для кішки не існує беззастережного авторитету ватажка подібно до того, як існує авторитет ватажка (людини) для собаки.

Не карайте кішку фізично. Кішка на відміну від собаки, не сприймає фізичне покарання як стимул до послуху. Фізичне покарання для кішки-лише джерело страху.

Кішка не сприймає прямих заборон. Для того, щоб відучити кішку від шкідливих звичок, кішці необхідно запропонувати альтернативу, тобто необхідно домовлятися з кішкою.

У прийнятті рішення кішці завжди повинно бути надано право вибору (користуватися чи ні однієї мискою з іншими тваринами; йти чи ні на контакт з гостями і т. д.).

У котячих колоніях завжди встановлюється досить жорстка ієрархія, яка іноді зазнає змін в результаті природних процесів у житті тварин. Але ніколи не намагайтеся змінити встановлений статус членів колонії за власною ініціативою. Якщо Ви відчуваєте жалість до парії (кішці найнижчого соціального статусу), Ви можете забезпечити їй додаткову ласку і турботу, але ніколи не зазіхайте при цьому на встановлені правила (не годуйте парію там, де годуються домінуючі кішки, не втручайтеся в ритуально-агресивні «вистави» і т. д.). Ваші дії, що суперечать природному соціальному статусу кішки, напевно викличуть сильний стрес у тварини.

Кішка — тварина територіальне. У кішок, що живуть колоніями поблизу людського житла, як і у кішок, що живуть в будинку разом з людиною, зберігається потреба у власній «міні-території». Кожній кішці необхідно укриття, де вона могла б час від часу розслабитися і бути недоступною для навколишнього світу. Кішки, що живуть пліч-о-пліч, здатні користуватися загальними укриттями. Спеціальні будиночки для кішок, які продаються в будь-якому магазині для тварин, служать прекрасним укриттям. Якщо немає можливості придбати такий будиночок, нехай його роль виконує проста картонна коробка, розташована в затишному місці. Не всі домашні кішки прагнуть неодмінно сховатися. Деякі воліють, сидячи під стелею на шафі, дрімати або спостерігати за тим, що відбувається внизу. Головне — недоступність і ізоляція. Така поведінка характерна для багатьох тварин, які полюють із засідки.

Якщо у Вашому будинку живуть кілька кішок, облаштуйте свій будинок горизонтальними поличками, прибитими до стіни вище людського зросту, або сходами довжиною від підлоги до стелі. Ці нехитрі пристосування допоможуть Вашим кішкам уникнути вимушених конфліктів за територію, знизити напруження у відносинах. Адже кішки, що живуть разом, постійно спілкуються, будують і з’ясовують відносини між собою, борються за владу, завойовують і охороняють власну територію. У сім’ях, де мешкають два і більше кішок, між ними складаються вкрай непрості відносини, про яких власники іноді навіть не підозрюють. Наявність приватної «міні-території» — одна з головних психічних потреб домашньої кішки.

Що є запорукою здорової психіки у ссавців (у т. ч. і у людини)? Любов і турбота матері в ранньому дитинстві. Ніколи не розлучайте кошеня з кішкою-матір’ю до настання 8-тижневого віку. 8 тижнів — це той мінімальний строк, протягом якого кошеня встигає соціалізуватися: засвоїти елементарні ігрові та мисливські навички, навчитися регулярному грумингу, засвоїти принципи поведінки в котячому соціумі (за рахунок спілкування з однопометниками), а головне — знайти відчуття захищеності і впевненості в собі, а значить — сформувати позитивне ставлення до навколишнього світу.

Кошенята, занадто рано залишилися без матері, відрізняються зайвою ігровий та мисливської агресією, ростуть недовірливими, полохливими, емоційно нестійкими. У найбільш важких випадках такі кошенята виростають агресивними (не плутати агресивність як різновид психічної конституції із зайвою ігрової або мисливської агресією).

Звичайно, любов і турбота людини здатні компенсувати ранню розлуку з матір’ю і однопометниками. Адже для того, щоб кошеня виріс агресивною твариною, потрібні додаткові несприятливі фактори (тривалі періоди самотності, зайва суворість виховання, ігнорування потреб малюка та ін.).

Недостатність нормальних ігрових і мисливських навичок кошеня чи підлітка часто компенсується досить просто — присутністю в будинку іншого, більш старшої кішки, яка зазвичай бере на себе роль вчителя по відношенню до невоспитанному малюкові. Але стійка агресивність характеру дорослої кішки, як по відношенню до людини і іншим тваринам, так і по відношенню до оточуючого світу взагалі, вимагає тривалої, комплексної програми корекції.

Схильність до стресів, лякливість, нерішучість, недовірливість — всі ці зовнішні прояви прихованої агресивності у дорослої кішки, тобто агресивності, прихованого у глибинах психіки, на жаль, практично не піддаються корекції.

Служіння людині — генетично сформована основна психічна потреба собаки. На мій погляд, відсутність господаря, «нічийність», неможливість реалізувати себе в служінні людині для собаки набагато страшніше голоду і холоду. Що стосується кішки, то, мабуть, не служіння людині, а життя поруч з людиною, його турбота, близький (або щодо дистанційний — для різних порід по-різному) контакт — саме це є для кішки головною психічною потребою. Таким чином, «нічийність» — таке ж зло для кішки, як і для собаки. «Гуляє сама по собі» — не слід розуміти це як незацікавленість кішки в спілкуванні з людиною. «Сама по собі» — значить на певній відстані, всередині кордонів особистого простору, яке людина повинна вміти поважати, але все одно поруч з людиною рівно настільки, щоб відчувати любов людини, потрібність людині.

Спілкування кішки з людиною має починатися в ранньому, неонатальному періоді (з моменту народження до 2-х тижнів) у вигляді нетривалого легкого погладжування. Т. к. під час неонатального періоду соціальна активність кошенят мінімальна, не слід активно тискати кошенят, надміру тривожити їх, постійно витягувати з гнізда.

Період ранньої соціалізації (3-8 тижнів з моменту народження) називають сенситивним (чутливим) періодом. Сенситивний період — час засвоєння соціальних навичок, формування особливостей характеру, інтелекту, а також початок становлення взаємин з людиною. Кошенята починають освоювати об’єктну гру, мисливське поведінка, грумінг. У цьому віці необхідно забезпечити малюків іграшками. Спілкування з людиною в сенситивном періоді має бути постійним і тісним. У цьому віці можна починати навчання кошенят різним командам, привчати до шлеї.

Період пізньої соціалізації (9-16 тижнів) — пік становлення соціальної гри. У цьому віці між дітьми трапляються конфлікти за статус. У віці до 16-ти тижнів у кошенят формується характер, стрімко розвиваються інтелектуальні здібності, фізичні можливості. По закінченні періоду пізньої соціалізації остаточно складаються взаємини з людиною. Якщо до 16 тижнів кошенята не звикають до людини, приручити їх пізніше буває дуже складно.

10-12 тижнів — пік лазіння по вертикальних поверхнях. У цьому віці кошенята потребують різних стовпчиках і вертикальних поверхнях для лазіння і точки кігтів. Для ментального розвитку малюків у віці з 9 до 16 тижнів розроблені спеціальні навчальні ігри. Перша в світі система ментального стимулювання кошенят була розроблена фахівцями Australian Small Animal Veterinary Association . Вона називається «навчальні класи для кошенят» ( kitten classes) і з успіхом застосовується у ветеринарних клініках Австралії, Великобританії, Нової Зеландії. Навчальні класи для кошенят допомагають кошенятам повною мірою розвинути інтелектуальні здібності, правильно соціалізуватися (особливо, якщо кошеня виховується в самоті). Кошенят приносять на заняття власники, самі заняття проходять під наглядом фахівця. В ході занять кошенята вирішують різні харчові і мисливські завдання, вчаться спільно грати в предметні ігри. Найбільш здібні проходять курс дресирування за бажанням власника.

Російським кошенятам, на жаль, поки що недоступні спеціальні чудові міні-головоломки і спортивні міні-тренажери, розроблені фахівцями ASAVA. Але придумати самостійно, наприклад, найпростіші харчові завдання не складе праці. Проріжте у взуттєвій коробці круглі отвори, поставте коробку на підлогу, опустіть в один з отворів ласощі, і нехай Ваш малюк спробує справитися з завданням по видобутку ласощі! Також не складе праці спорудити зигзагоподібний тунель з підручних засобів, в центрі якого знаходиться що-небудь смачненьке або ворушиться іграшка.

Результати навчання кошенят на kitten klasses ілюструють необхідність психічної стимуляції для правильного психічного розвитку малюків; кошенята ростуть кмітливими, максимально соціалізованими, а головне — ментальна стимуляція є ключем до зниження стресових станів і агресії.

Необхідність у предметних іграх, а також в інтерактивних іграх з людиною, супроводжує кішку впродовж майже всього життя. Так, в підлітковий період, а також в період максимальної активності (від 1 року до 6 років) необхідно максимально урізноманітнити життя домашньої кішки. Адже дуже часто кішки в замкнутому просторі міських квартир змушені вести одноманітне, нудне життя, яка не сприяє реалізації природних розумових здібностей. Урізноманітніть життя Вашої кішки різними іграшками, поверхнями для лазіння та іншими необхідними предметами, здатними скрасити життя кішки. Якщо Ви настільки зайняті, що у Вас немає можливості приділяти достатньо уваги кішці, введіть в дім другу кішку (найкращий варіант – придбайте відразу двох однопометніков).

Кішка — дитя традицій і звичок. Навіть самі незначні зміни, що стосуються сформованого життєвого укладу, здатні викликати у кішки стрес. Годування у невстановлений час, поява в будинку нового людини або тварини, переїзд, зміна або перестановка меблів, втрата кого-небудь з домочадців, навіть зникнення улюбленого крісла — все це може стати причиною стресу.

Кішка — тварина з досить тонкою психічною організацією, емоційна сфера кішок надзвичайно розвинена. Повної відсутності стрессообразующих факторів у житті кішки домогтися, мабуть, неможливо, але важливо знати, які фактори є саме для Вашої кішки особливо згубними.

Автор статті: Інструктор-фелинолог Олена Сорокіна