Для розмови про харчуванні людей похилого віку тварин ми закликали видного фахівця-дієтолога експерта журналу «Cat Fancy» Френсіса Калферза

Сучасні кішки живуть довше, ніж ті, що жили 30, 40 років тому. Тоді кішки лише зрідка доживали до 20 і більше років, а тепер це звичайне явище. Кілька факторів призвели сучасних кішок до такого довгожительства, насамперед перемога над багатьма котячими нездужаннями, зокрема, «котячої нудьгою» (депресією). І все-таки термін життя кішок залежить насамперед від поліпшення котячої їжі.

Порівняно з незбалансованою їжею, яку кішки отримували раніше, складалася переважно з кухонних недоїдків, тепер вони їдять спеціально виготовлену для них їжу. Потреби кішок різного віку та їх раціон були глибоко вивчені останнім часом. В результаті, такі явища, як нестача кальцію в організмі тварини, пішли в минуле.

Харчові потреби старіючих кішок стали предметом особливого дослідження. У старіючих кішок своя дієта, так само як і старіючих людей. Хоча на цю тему мало публікацій, ми можемо екстраполювати інформацію про харчуванні інших видів тварин, а також наш власний досвід, щоб визначити потреби кішок «пенсійного віку».

Давайте обговоримо кілька принципів, які потрібно дотримуватися для того, щоб у вашої старої кішки була щаслива життя. Перший принцип: утримувати кішку від ожиріння. Переедающие тварини страждають від гіпертонії. Вони схильні до хвороб, що, природно, скорочує термін їх життя. В основному такими хворобами є діабет, артрит, кардіологічні захворювання, хвороба печінки, хвороби дихальних шляхів і рак. І це тільки мала частина хвороб. Годувати кішок до відвалу в цьому віці рівнозначно вбивству, «вбивства добротою».

Щоб уникнути ожиріння необхідно зважувати кішку, так як незначна зміна ваги може дуже швидко привести до більш значного. Поки ваша кішка молода і знаходиться у активному віці», контролюйте її вагу, намагайтеся тримати її в одній вазі постійно протягом всіх життєвих циклів. Майте на увазі, що кастрація кота або стерилізація кішки значно зменшують порцію, необхідну для підтримки ваги.

Другий принцип: дієта повинна бути збалансованою. Дефіцит таких речовин, як кальцій, фосфор і таурин веде до патології, яку потім буде важко, а часом і неможливо вилікувати.

Уникайте перегодовування. Як і дефіцит необхідних речовин, так і їх надлишок може згубно позначитися на здоров’я кішки. Наприклад надлишок вітамінів, А або Д призводить до незворотних змін, які скоротять життя тварини. Якщо живлення вашої кішки добре збалансовано, вона не потребує жодних штучних добавок. Якщо ж ви будете давати кішці штучну підживлення на фоні рясного харчування, такі дії можуть призвести до серйозних проблем у майбутньому.

Останній принцип: починаючи з раннього дитинства, годуйте вашу кішку так, щоб вона звикла до 2-3 видів поживних продуктів, добре збалансованих, і не варто це міняти. Не треба дозволяти кішці об’їдатися рибою і печінкою, бо це незбалансована їжа.

Тепер, коли ми знаємо, як годувати молодих кішок, давайте зосередимося на специфічних змінах, які повинні бути введені в раціон здорових кішок, коли вони починають старіти. Але як визначити, що кішка почала старіти? Як і у людей, настання старості залежить від багатьох причин і точний термін вказати важко. Деякі тварини зберігають жвавість і після 10 років, а інші можуть стати нерухомими в значно більш ранньому віці. Я не можу назвати день і годину, коли ваша кішка стане «пенсіонеркою», але, як правило, це відбувається між 12 і 15 роками.

Деякі знаки, що вказують на похилий вік вашої кішки: небажання грати, сонливість і тенденція до збільшення ваги кішки, навіть притому, що ви не збільшуєте раціон. Що стосується визначення того, стара ваша кішка чи ні» ваші власні враження підкажуть вам це безпомилково.
В той момент, коли ваша кішка починає «входити в вік», ви повинні внести в її раціон деякі зміни. Перше — скорочення кількості вживаної їжі, так як ваша кішка не витрачає тепер стільки енергії, скільки раніше. Молода кішка витрачає в день 40 кілокалорій енергії на фунт ваги в день. Енергетичні витрати літній кішки набагато менше — 30-35 кілокалорій на фунт ваги в день. Отже, здоровий 4-кілограмовий літній кіт повинен їсти менше, на сто грамів їжі в день, ніж молодий кіт того ж ваги.

Більшість кішок годуються в основному великою кількістю жиру, так як це покращує смакові якості їжі, в той же час збільшуючи кількість калорій. Щоб уникнути ожиріння літніх кішок, власник повинен або знизити кількість корму, або давати корм з меншим вмістом жиру.
Якщо ви годували вашу кішку за вашим вільним вибором, коли вона була молода, тепер доведеться відмовитися від цієї практики. Неорганізоване годування це завжди шлях до переїдання у старіючої кішки. Зменшення кількості їжі не принесе шкоди вашій кішці, але ви можете дати їй зрозуміти, що це найкраща їжа, щоб заспокоїти її самолюбство.

Якщо ви вважаєте, що кішка повинна з’їдати стільки їжі, скільки вона хоче, ви повинні звернутися до їжі менш калорійною. Це можна зробити різними способами. Перший спосіб — це зменшення кількості жиру в їжі і збільшення кількості клітковини, третій спосіб — зменшення вмісту рідини. Останній спосіб не действен, так як запас енергії не зменшується сухої їжі і кішка продовжує насичуватися тим же кількістю сухої їжі, що і раніше. Кішки повинні наповнити шлунок певною кількістю їжі і це важливий фактор насичення.

Деякі види їжі для кішок мають цю особливість — малий вміст жиру і великий вміст клітковини. Зокрема, «Розпорядження для дієти кішок», що випускається компанією Хілла з продажу продуктів для тварин. Вибираючи корм для кішки, шукайте коробки, на яких є супроводжує листівка, де зазначено, що їжа на 95% знежирена. Як і в людської їжі, так і в котячої це означає, що вміст жиру 5%. Наприклад, консервований продукт містить 75% води, 5% жиру, отже, ці 95% без жиру містять ще 20% сухого наповнювача. Така дієта не годиться, так як 40% калорій полягає все-таки з жиру. Якщо вона і годиться для молодого активного звіра, для літньої кішки вона не годиться.

Як бути з протеїном? Багато видів корму для літніх собак містять знижену дозу протеїну. Це не означає, що здорова молода собака вимагає зниженого вмісту протеїну. Оскільки кішкам потрібно менше протеїну, ніж собакам, котяча їжа на 30% складається з протеїну на сухій основі. Дослідження не показали, що старіючі кішки потребують меншому вмісті протеїну в їжі, ніж молоді, таким чином власники не повинні знижувати склад протеїну в котячої їжі.

Що стосується мінеральних речовин, скелет старіючого тварини не росте і не розвивається, як у молодого. З іншого боку, фосфор і кальцій засвоюються гірше, ніж у молодої тварини. Таким чином, власник не повинен змінювати склад фосфору і кальцію в котячому кормі, а залишати його на тому ж рівні, що і для молодих тварин, близько 0,6–0,7% приблизно, на сухій основі. Також і склад магнію такий же, на сухій основі 0,1% або менше, щоб знизити можливість виникнення каменів у сечовому міхурі. Що стосується солі, низький рівень її завжди рекомендується. Котяча їжа містить 0,4–0,5% солі на сухій основі. З іншого боку, поки у кішки вдосталь свіжої води, високий вміст солі в їжі не представляє небезпеки.
Кількість мінералів і вітамінів для літньої кішки таке ж, як і для молодої. Як зазначалося у зв’язку з молодими тваринами, старі кішки повинні мати достатньо поживної їжі, що включає вітаміни і мінерали.

Грунтуючись на всій вищевказаної інформації, робимо висновок, що немає сенсу різко змінювати раціон дорослої кішки з єдиною зміною в кількості. Зниження активності тягне за собою збільшення ваги.

Деякі хвороби, пов’язані з віком можуть бути контрольовані завдяки змінам в дієті. Серед цих хвороб хронічна ниркова недостатність, серцева недостатність, уремія та рак.

Хвороба, що вражає собак похилого віку — ниркова недостатність, привернула увагу вчених саме тим, що може бути вилікувана спеціальною дієтою. Лікування дієтою полягає в обмеженні вживання протеїну, фосфору і солі і збільшення калорійності. Цей метод продовжив життя багатьом собакам-пацієнтам.

Такі ж принципи в дієті використовуються і стосовно кішок, які страждають нирковою недостатністю. Затримання фосфору з подальшим зниженням кальцію в крові ведуть до руйнування кісток, таким чином, зниження вмісту фосфору, це логічно обґрунтований етап. Зниження вживання солі також рекомендується для профілактики підвищеного тиску. Виняток протеїну не може бути використано для кішок, як для собак, з-за підвищеної потреби в протеїні. Невеликий вміст протеїну, супроводжуване підвищенням калорійністю (тварини добавки) — допоможуть кішці перенести ці обмеження. Дієтична їжа для тварини може бути отримана через вашого ветеринара.

Ознаками хвороби нирок є надмірне споживання води, збільшене сечовиділення, анорексія (відмова від їжі), блювання і депресія. Якщо ці ознаки з’явилися у вашої кішки, ви повинні викликати ветеринара як можна швидше. Швидка зміна дієти може значно продовжити життя вашої кішки.

Закупорка серцевого клапана, також відома, як кардіоміопатія, часто буває у кішок від дефіциту таурину. На жаль, деякі старіючі кішки їдять їжу без таурину, що сприяє розвитку цієї хвороби. У разі серцевої недостаточ ності корисна безсольова дієта. Ця спеціальна дієта може бути порекомендована вашим лікарем. Ознаки кардіоміопатії включають хронічний кашель, депресію і тенденцію до швидкої стомлюваності. Вашу кішку необхідно негайно показати лікарю, якщо у неї з’явилися такі ознаки.

Котяча уролизиаза — одна з форм урологічного синдрому — буває як у старих, так і у молодих кішок. Дієта, що включає магнезію, яка також викликає урологічний синдром, що зустрічається у кішок середніх років і у старих тварин. Дієту, що включає достатню кількість сечовини, необхідно давати кішці протягом усього життя. Якщо кішка з описаними вище нездужаннями почне одужувати, дієта все-таки повинна бути збережена зі зниженою дозою протеїну. Крім того, дієта повинна включати набір мінералів, сприяє розсмоктуванню сечового каменю.

Симптоми котячої уремії включають болісне рідкісне сечовипускання і кров у сечі. Повне забруднення сечоводів представляє серйозну загрозу для життя. Якщо ви підозрюєте, що у вашої кішки є такі явища, вам негайно потрібно звернутися до ветеринара. Після усунення забруднення ветеринар може прописати вам дієту, що сприяє розсмоктуванню каменів.

Рак частіше зустрічається у старих тварин. З’явилася нова методика лікування дієтою як людей, так і тварин в таких випадках. Такі особливості їжі, як підвищений жиросодержание можуть позитивно вплинути на стан здоров’я тварини. Дослідження останнього часу дозволяє впоратися з цією хворобою, як у тварин, так і у людей.

Подальше дослідження необхідно для засвоєння методики годування, яка продовжить життя багатьох кішок. Я сподіваюся, що поради, опубліковані в цій статті допоможуть вам годувати вашу кішку так, щоб забезпечити їй довге і щасливе життя.

Джерело: Непомнящий Н.Н. — Ваша кішка/Вміст, годування, лікування. — М.: ГАММА ПРЕС 2000, ТОВ «Гамма-С. А.» за участю «ЧАО і К0», 1998. — 512 с. — 177 стор.