Новонароджені, ще сліпі і глухі, котенята справляють враження абсолютно безпорадним створінь. Вони смішно розставляють на всі боки лапки і піднімають свої голівки з маленькими, поки ще притиснутими з боків голови, вушками. Важать вони від 70 до 130 р.

Весь сенс їхнього життя поки укладено в мамі, вірніше в її теплому животі, з такими смачними молочними сосками. До речі, більшість кошенят смокчуть не всі соски підряд, а вибирають який-небудь один і користуються ним в своє задоволення. Захопивши його в рот, вони масажують передніми лапками молочну залозу, змушуючи її лактировать рясніше. При цьому вони люто відстоюють своє право на сосок, відштовхуючи від нього власних братів і сестер.

Кішка, при цьому зазвичай голосно муркоче, а кошенята, приблизно, з другого дня життя тихо «торохтять» у відповідь.

Ще нічого не бачачи і не чуючи, малюки володіють розвиненим нюхом і дотиком — знаходять свої соски по запаху, а своє положення відносно кішки коректують з допомогою, в тому числі і теплових рецепторів.

Перші 48 годин кошенята зазвичай сплять, схиливши голову до своїх грудей. Уві сні вони здригаються, «сучат ніжками» і іноді пищать. Це так званий активний сон — і це природно, тому що це поки що єдина можливість для кошеняти трохи порухатися, що сприяє розвитку м’язів, які потрібні йому пізніше. Потривожені новонароджені кошенята збиваються в купу або повзуть до джерела тепла — своєї матері, незграбно підводячись на передніх лапках, і насилу тягнучи свій животик. Випадково вывалившийся з гнізда кошеня видає абсолютно відчайдушні звуки. І кішка, і заводчик реагують на цей звук абсолютно однаково — наввипередки кидаючись подивитися, що трапилося.

Здорові кошенята виглядають круглими і збитими. Шкіра рожева і тепла на дотик. Якщо кошеня вщипнути, шкіра тут же повертається на колишнє місце. Якщо взяти його на руки, він витягується і енергійно розгойдується на долоні.

На відміну від здорових, хворий малюк являє собою жалюгідне видовище. Він насилу пересувається, він холодний на дотик і висить як ганчірка, коли його піднімають. Взявши в рот сосок, він виштовхує його і не хоче смоктати. Такі кошенята жалібно, пронизливо і довго кричать. Виснажені кошенята гіперактивні — вони повзають, шукаючи допомоги, і засинають далеко від тепла матері та братів і сестер. Вони відпочивають, розкидаючи кінцівки і схиливши голову набік. Ці кошенята часто відкидаються матір’ю, яка вважає, що вони не виживуть. Вона виштовхує їх з посліду, зберігаючи свої сили для здорових кошенят. Якщо кошенят лікують, і температура тіла нормалізується, кішка візьме їх до себе. Кошенята здорові пищать рідко. Зазвичай кошеня пищить, якщо він замерз, голодний або його турбує біль.

Хороша мати інстинктивно охороняє гніздо і підтримує кошенят в чистому вигляді. Перший час після пологів вона взагалі намагається не виходити з будиночка. Годує, вилизує кошенят, масажує мовою їм животики і область прямої кишки кожного кошеня, щоб вони змогли зробити «свої справи» і »прибирає» за ними. Але, вже через пару днів після пологів, нею може оволодіти «полювання до зміни місць» і вона постарається перетягнути кошенят в інше затишне місце. Це, так званий атавізм — інстинктивна програма, яка дісталася їй у спадок від диких предків, яким потрібно було рятувати своїх дітей від хижаків. А так як після пологів могли залишитися якісь сліди, здатні принадити до гнізда хижаків, кішці було переносити кошенят на нове місце.

Джерело: Фелинологический Альянс України