Користь кішок для здоровя: що говорить наука

17

Довгий час існувала думка про владелицах котів як «божевільних кошатницах». Крім середньовічної істерії, пов’язаної з відьмами та їх чорними кішками, страхи виникали із-за боязні токсоплазмозу – інфекції, викликаної паразитом Toxoplasma gondii, якого можна виявити в котячих фекаліях (поряд з недожаренним м’ясом і забрудненою водою).

Токсоплазмоз дійсно потенційно може викликати симптоми з боку психіки. Однак недавнє дослідження, опубліковане в журналі Psychological Medicine, не знайшла зв’язку між володінням котом і подальшим психозом.

«Центри по контролю захворювань оцінюють, що понад 60 мільйонів осіб в Сполучених Штатах можуть заражатися токсоплазмозом всіма можливими способами, включаючи кішок. Але дуже мало хто люди демонструють симптоми, тому що імунна система здорової людини зазвичай пригнічує хвороба», — говорить доктор Девід Хэуорт (David Haworth), фахівець у галузі ветеринарної медицини, президент благодійної організації Pet Smart.

▪В дійсності ж кішки не тільки не провокують божевілля, але й корисні для здоров’я.

▪Любителі кішок більш відкриті і чутливіші, порівняно з «собачниками», згідно з дослідженням 2014 року. При цьому «кошатники» інтроверти частіше і мають вищий рівень інтелекту.

▪Допомагають зняти стрес. Під час гри з кішкою (або собакою) виробляється гормон окситоцин, який допомагає розслабленню і протидіє гормонів хронічного стресу (кортизолу).

▪Корисні для серця. У дослідженні, опублікованому в Journal of Vascular and Interventional Neurology, була виявлена зв’язок між наявністю кота і зменшенням ризику смерті від серцевого нападу або інсульту.

▪Навіть просто муркотання власного кота заспокоює нерви і знижує кров’яний тиск.

▪Рятують від самотності, адже найкраще, що може дати вам кіт – це спілкування. «У наші дні зв’язку між людьми стають слабшими. І дослідження показують, що самотність провокує всі види захворювань», — говорить Грінберг. Наприклад, клініко-патологічне дослідження літніх людей в Чикаго показало підвищений ризик хвороби Альцгеймера від самотності.

▪Згідно з опитуванням Ветеринарної медичної асоціації (Veterinary Medical Association) 2013 року, самотні люди все частіше заводять домашніх тварин. «Домашні тварини… надають позитивний вплив на наше життя, пропонуючи своїм власникам унікальні емоційні, психологічні і фізичні переваги», — сказав у своїй заяві доктор Дуглас Аспрос (DouglasAspros), колишній президент Асоціації.

▪Можуть запобігти алергію на шерсть, свідчать дані дослідження, опубліковані в журналі Clinical & Experimental Allergy: підлітки, стикався з котами протягом першого року життя, мали менше шансів на її розвиток.

«Теорія полягає в тому, що, даючи імунній системі щось природне для роботи, вона розвивається здоровим, нормальним чином і не завжди надто гостро реагує на безпечні стимули», — пояснює Хэуорт.

Однак справжні кошатницы не потребують наукових доказах – вони і так все знають. Огляд ринку котів 2015 року показав, що 40% жінок (порівняно з 25% чоловіків) повністю впевнені в користі, принесеної котом їх фізичному здоров’ю. Ще більше – 52% жінок (проти 28% чоловіків) — психічному здоров’ю.