Здається, немає питання в генетиці, викликає більший інтерес, ніж феномен прояви білого кольору в забарвленні кішок. Деякі кішки повністю білі (epistatic, эпистатичный ген білого). У деяких білі плями (piebald gene, «рябий ген, ген білої плямистості»). Бувають кішки, у яких білими є тільки рукавички і тапочки. Білими можуть бути тільки плями на грудях або животі, так звані «медальйони». Як не дивно, хоча ці кішки можуть дуже відрізнятися генетично, у всіх них проявляється результат дії одного і того ж генетичного феномену.

Щоб розібратися що таке генетика білого забарвлення кішок, крім основ генетики, потрібно розуміти деякі концепції ембріології. Більшості з нас знайомі такі поняття, як домінантність і рецессивность. Ген Piebald («рябий»), що відповідає за забарвлення біколор та ван. Білі плями бірманських кішок, також зумовлені домінантним геном, але проявляється не у всіх кішок, що несуть його. Таке явище називається неповною пенетрантністю (пенетрантність — здатність даного гена проявляти себе фенотипічно).

Якщо у кішки білі плями, можна бути впевненим, що хоча б у одного з батьків були білі плями. Те ж саме правдиве і для повністю білих кішок – при вигляді білої кішки, можна точно стверджувати, що хтось із батьків обов’язково теж був з білою шерстю. Ген, що пригнічує фенотипічні прояви іншого гена, називається эпистатичным. У нашому випадку ген білого забарвлення пригнічує всі кольори, гени яких несе в собі кішка. Відомо, наприклад, що білі перси походять від затушеванных черепаховых, блакитних линкспойнтов або розведених каліко.

У двох білих батьків може бути небелый кошеня. Відбувається це тому, що для отримання білого забарвлення необхідний тільки ОДИН ген білого. Всі гени успадковуються парою, по одному від кожного з батьків. Кожний ген може перебувати тільки в одній можливій формі, званої алелем. Епістатичний ген білого має дві алелі: «W»- білий, «w»- небелый. Рецесивні гени прийнято позначати малими літерами, домінантні – прописними.

Якщо білим був тільки один батько, то кошеня отримує від нього ген білого «W», а від другого батька – ген небілого «w». Так як «W» є домінантним щодо «w», то кошеня буде білим. Такий набір генів називаються гетерозиготною (від Hetero – різний), і в цьому випадку кошеня буде генотип «Ww». Одна з цих алелей в свою чергу буде передана його потомству. Якщо ж обоє батьків були білими, то кошеня ПОВИНЕН (але не завжди) отримати алель W від кожного з батьків. Такий набір називається гомозиготних (від Homo – однаковий).

Все його потомство буде білим, так як кожен кошеня успадкує від нього алель W, навіть якщо отримає від другого з батьків алель небілого w. Якщо ж схрещуються гетерозиготні батьки, то з імовірністю 25% кошенята успадковують набір алелей WW, 50% — Ww і 25% — ww (тобто обидва алелі небілого). Кошенята з Ww зовні будуть точно такими ж білими, як і з WW, хоча їх батьки і були різного генотипу.

По іншому веде себе ген плямистості, завдяки якому виходять настільки ціновані знавцями кішок забарвлення, як біколор і триколор. У цьому випадку домінуючий ген дуже різноманітно проявляється в забарвленні. Кішка з однією копією домінантною алелі (генотип Сс) може мати і невеликі білі цятки (навіть всього одне пляма), і багато плям. Кішка з двома копіями домінантних алелів (генотип СС)зазвичай має дуже велику кількість білого в забарвленні (забарвлення «Ван»). У граничному випадку така гомозиготная кішка може бути повністю білою, зовсім не маючи гена білого! Хоча це і трапляється вкрай рідко.

Ступінь присутності білого в забарвленні піддається селекції. При схрещуванні особин з великою кількістю білого, падають шанси отримання потомства з малою кількістю білого в забарвленні. Це відбувається тому, що поряд з «головним» геном (в даному випадку – пегим геном), існує безліч другорядних генів (полигенов), що впливають на забарвлення кішки.

Також, наприклад, розмір вух, текстура шерсті, темперамент не мають головного гена, але при селекції дозволяють добитися результату шляхом накопичення необхідних полигенов. Цікаво, що старі керівництва про розведення біколорів, застерігали проти «великої кількості білого». Історичним фактом є те, що за стандартами CFA для персів забарвлення біколор було навіть заборонено занадто велика кількість білого!

Навпаки, при розведенні бірманських кішок, багато поколінь піддавалися селекції з метою посилити прояв гена плямистості. За рахунок ретельного відбору виробників, вдалося отримати дивовижний окрас, у якого білий відсутня тільки на чотирьох лапах. Теоретично допускалася можливість існування гена «рукавичок» (gloving), але гібридизація бірманських кішок з іншими породами (як випадкова, так і навмисна) показала, що «рукавички» безумовно зумовлені домінантним геном (не тільки рецесивним).

Малюнок може бути втрачено дуже легко, повернувшись до повного спектру кольорів з білим. Мабуть, це доводить, що забарвлення бірманців є результатом відбору полигенов при селекції, при цьому головні гени не змінювалися. Однак, коли бірманців схрещували з гималайскими кішками, щоб отримати червона пляма, білі рукавички передавалися нащадкам. Це все-таки не виключає, що за «рукавички» відповідає окрема алель гена білої плямистості, хоча це і маловірогідно.

Ще однією генетичної різновидом прояви білого є «медальйони». Таке забарвлення проявляється у кішок з генетично суцільним забарвленням, на тлі якого з’являються невеликі «заплатки» з білою шерстю. За такий малюнок не відповідає ніякий «головний» ген, хоча схильність до «медальйонів» може передаватися у спадок.

При виведенні з селекції кішок, дають кошенят з медальйонами, зменшує ймовірність їх появи. Використання в розведенні білих кішок і біколорів НЕ ПРИЗВОДИТЬ до появи медальйонів! Однак, можна мати на увазі, що якщо кішка народжує кошенят з медальйонами, то білий або біколор партнер маскує цю проблему.

Як правило, медальйони проявляються на «нижній» стороні кішки. Найбільш поширені плями на грудях і в області паху. Биколоры ж завжди мають плями на грудях і животі. Ви ніколи не побачите биколора з білим на верхній частині і темним знизу. Білі кошенята часто мають при народженні темні плями. Ці плями розташовуються на самій верхній частині, в області між вух. Отже – темний низ, світлий верх.

При заплідненні всі клітини однакові. Потім починається процес диференціації, в якому кожна клітина набуває унікальні «обов’язки» в організмі тварини. При цьому деякі клітини переходять з верхньої частини ембріона, званої нервовим гребінцем (neural crest) у нижню частину ембріона. Ці клітини надалі будуть і далі перетворюватися на клітини, що відповідають за різні функції, в тому числі в меланоцитные клітини (виробляють темно-коричневий пігмент меланін), що додають колір шкіри і шерсті кішки.

Якщо ці клітини містять генотип «ww» і в них немає домінантних алелей гена білої плямистості, вони продовжать опускатися в нижню частину ембріона. Якщо ж вони містять одну або дві копії гена «пегости», вони можуть «полінуватися» і зупинитися, не завершивши своєї подорожі. У разі, коли в клітинах присутній одна або дві копії эпистатического гена білого, то їх рух припиняється на самому початку шляху.

На «Парад пігментів» впливає безліч факторів. Деякі биколоры мають абсолютно симетричний малюнок, деякі ні. У деяких область білого суцільна, у інших на ній проступають інші кольори. Це залежить від впливу полигенов і, можливо, навіть від умов розвитку ембріона. Так, при дослідженні впливу ультразвуку на розвиток людських немовлят, не було виявлено ніяких наслідків. Однак, при цьому було помічено, що відсоток ліворуких серед дітей, що лікувалися з застосуванням ультразвуку у віці до 12 тижнів, був вище. Науці відомо безліч подібних фактів, що підтверджують вплив навколишнього середовища на розвиток ембріонів.

Можливі негативні ефекти від передчасного припинення «параду пігментів»? Так, це часто призводить до глухоти білих кішок і (значно рідше) біколорів ван. Як вже говорилося, клітини, опускаються від нервового гребінця, призначені для виконання багатьох функцій. З деяких цих клітин формуються клітини, що відповідають за слух. Найбільш часто глухота зустрічається у білих кішок з блакитними очима, і у кішок з забарвленням ван, але тільки з ДУЖЕ маленькими кольоровими плямами.

Пігментні клітини відповідають за забарвлення шерсті, але і за колір очей та шкіри. Око без таких клітин буде блакитним. Якщо клітини опустилися від нервового гребінця досить глибоко, щоб забарвити очей, то високі шанси на те, що вони просунулися достатньо, щоб забезпечити кішці слух. Але як зі слухом у біколорів з асиметричним малюнком? Так само, як і у білих кішок з різнокольоровими очима, вони можуть бути глухими на одне вухо.

Зустрічаються биколоры, у яких очі блакитного кольору з боку перенісся і мідні з зовнішньої сторони – це теж кішки з різнокольоровими очима. В програмах селекції, спрямованих на отримання біколорів і ван з великою кількістю білого, збільшується частота появи блакитнооких кішок і котів з різними очима.

Більшість заводчиків знають, що якщо у кошеняти є дитяча шапочка», то такий кошеня не глухий. За «шапочці» можна визначити, як далеко опустилися меланоцитные клітини. Більшість таких кошенят з мідними очима. Помилково вважати, що всі блакитноокі кішки гомозиготны, а медноглазые – гетерозиготны. Кошенята тільки з одним білим батьком можуть мати блакитні очі і(або) бути глухими.

Вираженість білого гена дуже відрізняється, проте, блакитні очі і глухота може передаватися у спадок. Чим більше в родоводі блакитнооких кішок, тим вище шанси на народження блакитноокого і(або) глухого кошеня. У гомозиготних білих кішок блакитні очі зустрічаються багато частіше, ніж у гетерозиготних.

На мою думку, блакитноокі неглухие кошенята не можуть стійко передавати свої якості у спадок. Якщо Ви відбираєте для розведення кошенят з найменш занепалими меланоцитными клітинами, щоб домогтися блакитних очей, Вам не уникнути появи в лінії з якогось моменту глухих кошенят.

Використання в розведенні тільки чують блакитнооких виробників – це помилкова стратегія, як мені здається. Для стійкого усунення глухоти при селекції необхідно використовувати медноглазых кішок (білих, а краще небілих).

Не потрапляйте в пастку міркувань про існування «гена глухоти» або «гена блакитноокості». На жаль, їх НЕ ІСНУЄ. Пам’ятайте Бірманських кішок? Парад пігментів МОЖНА контролювати, на бирманцах це чудово підтверджується. Але це вимагає ретельного племінної контролю протягом багатьох поколінь, відбору тільки по мірі просування пігментації.

Якщо Ви хочете отримати уявлення про те, як важко це буде зробити з білими кішками, відвідайте заводчиків біколорів! Вони отримують задоволення від неймовірного розмаїття прояви цього гена. Але і відчувають величезні труднощі з отриманням плям в потрібному місці.

У багатьох статтях, присвячених селекції білих кішок, згадується програма розведення Гімалайських кішок з використанням білих. Деякі заводчики працювали в напрямку збереження слуху у білих кішок, включаючи в свої програми селекції гімалайських. Якщо отримати медноглазого білого кошеняти, що має дві копії рецесивного «сіамської» гена (форма альбінізму), його очі можуть бути блакитними, без усякого зв’язку з тим, як далеко опустилися пігментні клітини. Як правило, так виходять гімалайські кішки з білими плямами.

Однак, не забувайте, що білий ген проявляє себе дуже різноманітно, і блакитноокі глухі кошенята можуть утворюватись при традиційному ефект прояву гена білого. Як уникнути появи глухоти в таких програмах? Використовуйте для розведення медноглазых білих батьків, у яких була велика «дитяча шапочка». У деяких білих кішок вона зберігається навіть у зрілому віці. У цих тварин ймовірність народження глухих кошенят набагато нижче.

Для повноти картини зазначимо, що в деяких лініях гімалайських і сіамських/орієнтальних кішок присутній ген альбінізму, що передається через покоління їх сіамських предків. Це той самий єдиний випадок, коли кішка може бути білою без єдиного білого батька. Такий ген рецессивен до «нормальної» алелі «сіамської» гена, який і сам є формою гена альбінізму.

Вкрай рідко можна зустріти гімалайського альбіноса, з дуже блідими блакитними очима. Більшість з них мають проблеми зі зором, такі як ністагм (мимовільні часті коливання око). У випадку з альбіносами, парад пігменту не впливає на забарвлення, так як клітини, діставшись до свого місця, ніяк себе не проявляють.

Отже, ми встановили, що генів «блакитних очей» і «глухоти» не існує. А що з цими прикрими медальйонами? Вони з’являються, коли клітини пігменту «лінуються» продовжувати свій шлях і зупиняються, не досягнувши мети. Це не є результатом дії якихось рецесивних генів, але, подібно багатьом іншим рисам, має тенденцію передаватися у спадок.

В цьому бере участь кілька полигенов. Якщо використовувати в розведенні тварин із приплодів, у яких були тварини з медальйонами, то ця проблема може повторюватися. Ретельний облік ВСІХ кошенят, які народжуються в розпліднику, дає велика підмога в боротьбі з таким явищем, як медальйони.

Встановлено, що використання біколорів і білих в програмах селекції не призводить до появи медальйонів. Якщо селекція ведеться з метою збільшення кількості білого у біколорів, то, ймовірно, можливий також контроль над «ледачими» меланоцитными клітинами. Це також повинно відноситися і до програм розведення білих блакитнооких кішок. Що говорить практика заводчиків, які досягли великого відсотка білих блакитнооких про таке припущення?

Отримують вони кішок з медальйонами? Особливо з ліній, в яких беруть участь небелые виробники? Використання білих блакитнооких для збільшення кількості білого у біколорів набагато менш ефективно, ніж використання спеціально відібраних біколорів! Виходить, що ген білого, в кращому випадку, має дуже незначний вплив на малюнок биколора.

Впливом полигенов можна скористатися при бажанні підвищити частоту появи білих кішок з різнокольоровими очима. Існує теорія, що використання біколорів в програмах селекції, збільшує частоту появи разноглазых кішок. Це можливо, якщо використовувати біколорів з АСИМЕТРИЧНИМ малюнком. Биколоры з симетричним, навіть з V-образним малюнком, можуть лише ЗМЕНШИТИ кількість разноглазых кішок, збільшуючи симетричність малюнка.

З-за того, що механізми роботи гена білого і гена пегости однакові, дехто міг би припустити, що ген «пегости» – це алель гена білого. Але тоді, при схрещуванні ван (гомозиготный біколор) і кішки з небелым забарвленням, ніколи б не народжувалися одноколірні котенята. Перший батько має генотип WS, його партнер – ww, кошенята – Ww (білі) або Sw (біколор). Генотип ww (небелый, не біколор) не виходить ні при якому розкладі.

Це також означало б, що біла кішка не може мати забарвлення ван, тільки біколор. Проте ж білі кішки ван іноді зустрічаються. Серед кошенят таких батьків трапляються і небелые кошенята, не тільки биколоры і білі. Це доводить, що ген білого плями і ген білого знаходяться в різних локусах (розташовані в різних ділянках хромосоми).

Я сподіваюся, що стаття дає деяке уявлення про те, як домогтися білого забарвлення у кошенят. Кількістю та розміщенням білих ділянок у біколорів теж можна керувати. Як і кольором очей (мідні і блакитні), але обов’язково майте на увазі, що блакитні очі йдуть рука об руку» з глухотою. Можна добитися і відсутності медальйонів. Я сподіваюся, що розуміння механізму того, чому білі коти і кішки з білими плямами виглядають так, а не інакше, допоможе Вам приймати правильні рішення у своїй селекційній роботі.