Новонароджені кошенята непристосовані до самостійного існування і мінливих умов навколишнього середовища. Випадкової смертності кошенят можна уникнути, якщо надати їм гарний догляд і враховувати їх потреби. Необхідно ретельно стежити за температурою тіла і збільшенням ваги. Загальний вигляд, частота дихання, нявкання і загальна поведінка — все це дає корисну інформацію про здоров’я і життєздатності кошеня.

Температура кошенят при народженні температура кошенят дорівнює температурі матері, але тут же знижується на кілька градусів (багато що залежить від температури в кімнаті). В межах 30 хвилин, якщо кошеня сухий і щільно притиснутий до матері, температура починає підніматися.

До тритижневого віку вона становить 35,6-37,8°С. Температура здорового кошеня на 5-6°С вище навколишнього середовища. Охолодження і перегрівання — єдино небезпечні фактори, що загрожують життю кошенят. Це може наступити, якщо навколишня температура близько 21°С, а кішка залишила гніздо на 30 хвилин. З гіпотермією в організмі кошеня сповільнюються процеси обміну речовин. У більшості кошенят підшкірно-жировий шар розвинений слабо. Крім того, у них ще немає механізму терморегуляції. Тобто у них не відбувається звуження підшкірних судин для збереження тепла в організмі.

Всю енергію кошенята отримують з їжею, а так як резервний потенціал у них малий, вони змушені їсти часто. Інакше, незалежно від причин, у них може розвинутися гіпотермія. Переохолодження являє собою найбільшу небезпеку для кошенят. Перший тиждень життя температура в гнізді (коробці) і біля нього повинна бути 29-32°С. Потім вона знижується щотижня на 2,5°С, поки не досягне 21°С.

Як правильно зігріти охолодженого кошеня

Якщо температура кошеня нижче норми (для віку), він вважається охолодженим. У цьому випадку необхідно поступово зігріти його. Швидке зігрівання (наприклад, на грілці) викликає розширення судин шкіри, підвищену втрату тепла, додатковий витрата калорій і велику потребу в кисні, що згубно впливає на кошеня. Найкращий спосіб зігріти кошеня — покласти його собі під одяг, зігріваючи своїм теплом.

Якщо температура нижче 34,4°С і кошеня слабкий, зігрівання займе 2-3 години. Зігрівши, його поміщають в домашній інкубатор і вигодовують штучно (див. штучне вирощування кошенят). Ніколи не годуйте охолодженого кошеня і не давайте йому смоктати, так як його шлунок і тонкий кишечник не функціонують, отже, корм перетравлюватися не буде (буде здуття і, ймовірно, блювання).

Охолодженому кошеняті дають 5-10% розчин глюкози з водою (1 мл на 30 г ваги кошеня в годину) і поступово зігрівають, поки він не відійде і не почне енергійно рухатися. Замість розчину глюкози можна скористатися розчином меду і, в крайньому випадку, трохи підсолодженою водою.

Значення надбавки ваги

У середньому новонароджене кошеня важить 70-125 грам. Кошенята повинні постійно додавати у вазі і подвоїти його до 7-9-го дня. В 5 тижнів кошеня важить в середньому 450 г, а в 10 — близько 900 р. Кошенят (з першого дня життя) зважують щодня перші два тижні, а потім, до 4 тижнів, раз в три дні. Постійне збільшення у вазі — найкращий показник нормального розвитку кошеня. Якщо він не додає у вазі, необхідно ретельне обстеження.

Якщо відразу кілька кошенят у виводку не додають у вазі, можна думати про материнському факторі (токсична молоко, метрит або недостатня продукція молока). Якщо мати отримує низькокалорійний корм, у неї, відповідно, і низьке молокообразование. Кішці в період лактації потрібно в 2-3 рази більше корму, ніж звичайної дорослої кішці. Раціон повинен бути збалансований, щоб компенсувати втрати організму при лактації.

Харчування годуючої кішки

В період лактації потреба кішки в калоріях, в залежності від кількості народжених кошенят, зростає в 2-3 рази порівняно з періодом до покриття. У цей період кішка повинна отримувати високоякісний збалансований корм, з високим вмістом протеїну, інакше вона швидко втрачає у вазі і не виробляє достатньої кількості молока для своїх кошенят. Саме нестача молока є найбільш частою причиною загибелі кошенят.

Краще використовувати готові корми зарекомендували себе фірм, розроблені для зростаючих кошенят . Вони збалансовані за протеїном, жирам і вуглеводам, поряд з вітамінами і мінеральними добавками, і цілком придатні для годуючих кішок. Щоденна потреба годуючих кішок в калоріях і рекомендована кількість корму вказані в Класі «Що у кішки на обід?».

Кількість їжі в період лактації не обмежують. Якщо у неї 4 і більше кошеня, ожиріння їй не загрожує. Сухий корм може постійно знаходитися поруч з нею. Вологі корми дають 3-4 рази в день. Раціон годуючої кішки збільшують у три рази порівняно з періодом до покриття.

Вітамінно-мінеральні добавки не дають, так як вони входять в склад корму. Їх можна додавати тільки в тих випадках, коли годує кішка відмовляється від промислового корми, ослаблена після перенесеного хронічного захворювання або ж у неї гіповітаміноз, який розвинувся раніше. У всіх цих випадках потрібно обов’язково порадитися з ветеринаром.

Коли кошенятам необхідний прикорм

Кошенята, постійно додають у вазі протягом першого тижня життя, поза небезпекою. Слід більш уважно спостерігати за кошенятами, втрачають до 10% ваги тіла перші 48 годин життя з подальшим його збільшенням. Кошенята, втрачають більше 10% тіла вперше дві доби і не додали його до 72 годин, навряд чи виживуть. Негайно починайте штучне годування (див. штучне вирощування кошенят). Якщо кошеня народжується з вагою менше 25% від належного або від однопометніков, він, як правило, гине, якщо його не помістити в інкубатор і не перевести на штучне вигодовування. Можна врятувати безліч кошенят, які відстають у розвитку, якщо у них немає інших захворювань і вроджених вад розвитку.

Штучне вирощування кошенят

На жаль, в нашому житті іноді трапляються непередбачені ситуації. І як це не гірко, ніхто не застрахований від загибелі улюбленої тварини або наявності у нього серйозних післяродових ускладнень, в зв’язку з якими, вирощування новонароджених кошенят повністю лягає на плечі власника. Ідеальним рішенням в цьому випадку є кішка годує. Практично завжди годує кішка приймає чужих кошенят і піклується про них, як про своїх рідних. І як би не виглядала кішка-годувальниця, це не вплине на довжину шерсті, колір очей та інші ознаки породи ваших підопічних. Для того, щоб знайти годувальницю, зв’яжіться з клубом, членом якого ви є, а також з ветеринарним лікарем. Можливо, вони мають на прикметі нещодавно народила кішку. В іншому випадку, вам доведеться вигодовувати кошенят штучно.

Втім, в деяких випадках штучне годування або додатковий прикорм потрібно ослабленим кошенятам і при здорової матері. Необхідність прикорму кошеня визначається по його зовнішньому вигляду, життєздатності, вагою при народженні і розмірами в порівнянні з однопометниками. Як правило, прикорм у таких випадках починають рано і в крайньому випадку переводять на штучне годування, не чекаючи важких розладів. Залежно від загального стану кошеня і реакції на прикорм його можна догодовувати 2-3 рази в день, залишаючи з матір’ю. Найслабші котенята потребують особливого догляду, та вирощуються окремо.

Для збереження життя кошенят надзвичайно необхідні три аспекти — необхідний температурний режим, правильне приготування і дозування корму і відповідний догляд. Не слід забувати, що кошенята не отримали молозиво, або перше молоко матері, не мають пасивного імунітету, отже, вони сприйнятливі до різних захворювань.