Одним з найпоширеніших напрямків у світі кішок є блакитний. Візуально він являє собою сірий колір, збагачений іншими відтінками, і є підсумком тривалої роботи фелинологов. У різних породах цей колір виглядає дещо по-різному, але для більшості вітається світло-блакитна і насичено блакитна гама.

Термінологія забарвлень в фелинологии — англійська. Мабуть, змиритися з тим, що породиста кішка може мати нудний сірий окрас, метри фелинологии, формуючи котячу палітру, не могли. От і вирішили: «Тоді нехай сірі кішки будуть блакитними — «blue cat». Термін «блакитна» стосовно до сірого окрасу, звичайно, викликає здивування з точки зору семантики.

Відомий генетик В. Шустрова роз’яснила, що і в біологічному сенсі блакитний правильніше було б називати сірим, оскільки в його основі лежить ефект розбавлення чорного пігменту. Причому цього пігменту та у чорної, і у блакитної кішки утворюється порівну, але ось розподіляється всередині волосини він неоднаково.

Незважаючи на ці законні заперечення, аристократичне назва забарвлення, яке прийшло в Росію з блакитними перськими, британськими і, головне, з російськими блакитними кішками, дуже швидко прижилося в середовищі заводчиків-фелинологов, хоча шанувальників серед любителів кішок у цього забарвлення хоч відбавляй і серед самої широкої публіки.

Популярність цього забарвленню на зорі фелинологического руху передбачив Харрісон Вейр. Він звернув увагу любителів на блакитних кішок, виділивши їх в самостійну породу. На першій виставці в Кришталевому палаці (1871 р.) він показав свою блакитну кішку, якій на той час було вже чимало років, що не завадило їй зайняти перше місце. Зазначимо та іншу любов Вейра — знаменитих російських блакитних (у той час їх називали «архангельскими»). Дивно, але блакитний окрас можна назвати породоутворюючим ознакою відразу у декількох порід кішок.

Перерахуємо чисто блакитні породи російська блакитна, нибелунг, шартре, британська короткошерста, британська длиношерстная і корат. А ще однотонноголубые кішки водилися на Мальті, їх так і називали — «мальтійські», але породою вони, на жаль, не стали.

Нибелунги, мабуть, найменш відомі, хоча відбулися від російських блакитних. Цікаво, що таке суворе назву цим полудлинношерстным кішкам дала «хрещена мама» породи, заводчиця із США Кора Кобб. А сталося це після того, як в розсаднику Кори від кота Зігфріда і кішки Брунгильды, названих на честь героїв «Пісні про Нібелунгів», у 1986 році народився перший послід блакитних кошенят з полудлинной шерстю. Як назвати нову породу, у Кори сумнівів не було.

Російська блакитна — з короткою тонкою подвійний шерстю, своїм мерехтінням нагадує хутро блакитної норки, мабуть, сама блакитна з усіх блакитних. А ось у 1781 році англійці відзначали у росіян кішок, привезених з Архангельська, шерсть темносерого, майже чорного кольору.

Шартрі, або картезианцев, рідкісних блакитних кішок, в Росії поки немає. Історія говорить, що ці французькі кішки нібито прийшли у наше століття аж з ХVI століття. Можливо, це і так, тому що вже в 1723 році у Франції вийшла «Універсальний словник торгівлі, природознавства, мистецтв і галузей», в якому всіх котів голубоватосерого забарвлення називали «шартрі». Далі згадки про них є у де Бюффон і Д. Дідро. Пройшовши «народну селекцію» і професійну «ограновування» заводчиків, шартре зрештою були визнані національним надбанням. Їх характерна забарвлення можна описати як попелясто-сірий, кольору золи або синювато-сірий, кольору сланцю без колірних переходів і відтінків.

Представників коратов наші співвітчизники можуть побачити лише за кордоном. На батьківщині, в Таїланді, їх називають «сисаваты», а офіційна назва їм присвоєно в США в 1959 році, в пам’ять про провінції Корат, з якої були привезені перші виробники. А як їх інакше назвати, якщо сам король Рама V стверджував, що ці сірі кішки живуть тільки на плато, «забарвлення» в колір місцевості (плато складене з кам’яних відкладень виключно сірого кольору). Забарвлення цих кішок з ніжною, шовковистою, короткою без підшерстка шерстю виглядає сірим, як передгрозова хмара.

На думку експерта Ганни Назарової, самим виграшним блакитний, як і раніше, залишається для британських короткошерстих і, звичайно ж, для російських блакитних. Оцінюючи забарвлення у блакитних кішок, експерт в першу чергу повинен перевірити його рівномірність і якість. Неприпустимо присутність жовтизни або бурости. Забарвлення може варіюватися від освітленого і среднеголубого до темноголубого.

Поки ще можна побачити корніш-рексов європейського типу блакитного забарвлення. Іноді виникають складності у визначенні блакитного забарвлення у сфінксів, адже у голих порід він дуже схожий з чорним. У персів і екзотів заводчики воліють світлі тони блакитного, тому що в поєднанні з очима кольору міді він виглядає найбільш привабливо. При оцінці забарвлень цих порід «примарний» малюнок на боках і хвості суворо штрафується суддями.

На думку генетиків, структура і текстура шерсті (її товщина, пружність, тривалість росту ості і підшерстя) впливають на відтінок блакитного забарвлення. У результаті він може варіюватися від світлого до кольору мокрого асфальту. Саме тому грубий покривний волос, в якому не відбувається рівномірного розподілу пігменту, псує блакитний окрас.

У зв’язку з цим у так званих «аборигенів» (наприклад, у сибірських кішок або у мейн-кунів) однотонний, без малюнка блакитний користується меншою популярністю.

І у чорної, і у блакитної кішки в пігментних клітинах волосяних цибулин утворюється рівна кількість еумеланіна. Правда, розподіляється він неоднаково. У чорних кішок відростки пігментних клітин – довгі, проходять уздовж усього волоса, їх рівномірно заповнюють гранули пігменту, розташовуючись як у кірковому шарі, так і в серцевині волоса.

Контролюється цей процес домінантним аллелем гена D (Dilution). А ось у блакитних кішок форма відростків пігментних клітин порушена, і гранули еумеланіна збираються в ізольовані пухкі агломерації (скупчення) в основному в серцевині волоса. Просвічуючи крізь корковий шар, вони створюють ефект «розбавлення» кольору, який визначається рецесивним аллелем d того ж гена Dilution.

У деяких блакитних кішок вовна здається сріблястим, з перловим напиленням. Це пояснюється існуванням алелю dl. Імовірно гомозиготи з цього мутантному аллелю мають настільки короткі відростки пігментних клітин, що до кінчиків волосся еумеланін не доходить — вони залишаються прозорими. В результаті блакитна шерсть у такий кішки ніби затягнена сріблястим, «морозним» нальотом.

Є у блакитного забарвлення і недолік — примарний малюнок, який частенько можна зустріти у кошенят. Це півкільця на хвості, смужки на лобі і на корпусі. В наявності рисуночков винен агутифактор, вірніше, його відсутність (навіть вчені не можуть пояснити це явище). Похибка такого роду ще не привід для вибракування кошенят, з часом «примари» можуть піти, — але можуть і залишитися. До речі, примарним може бути і тикинг (чергування смуг на волосі), тому бридерам треба добре оволодіти практикою в питаннях розведення.

Кішку з блакитним забарвленням досить важко підготувати до виставки. Для затемнених кішок грумеру слід підбирати освітлюючі шампуні, але не забувати при цьому про текстурі вовни, так як вона неоднакова у різних порід. Для кішок блакитного забарвлення шкідливий яскраве сонячне світло і підвищена вологість. Вплив цих факторів призводить до появи іржавого відтінку вовни. Впливає на колір і харчування: слід уникати продуктів з підвищеним вмістом йоду та вітамінів.

Незважаючи на те, що російські люди зазвичай покірно приймають західні віяння, як це і сталося з назвою кольору «блакитний», свідомість мислячих по-російськи зазвичай цьому чинить опір. На одній з виставок заводчиця, куйовдячи шерсть британського кота, вселяла, що «кіт блакитний, сірим кольором тут і не пахне». Підійшла відвідувачка сказала, як відрубала: «Що ви таке вигадуєте, моя куртка – блакитна, а кіт – сірий!».

Або інший вислів відвідувача виставки: «Діма… у вас шикарний котяра!.. люблю таких… у мене у свій час теж жив російський блакитний, з тих пір я обожнюю сірих котів!».

Блакитний — у лідерах CFA!

Кішки блакитного забарвлення — постійні члени рейтингів багатьох фелинологических організацій.

У рейтингу «25 кращих кішок» виставкового сезону 2009/2010 організації CFA 1е місце дісталося кішці породи російська блакитна GC, BW, NW, Velvas Feeling Hot, Hot, Hot. На 11й позиції в аналогічному списку – представник породи шартрі GC, BW, NW Janviers Artemis.

У 2010-2011 роках в цьому ж рейтингу 12е місце експерти присудили представника британської породи GC, BW, NW Atzelhofs Crazy Bout, а 20е – шартре GC, BW, NW, Maison Dukat Esteelauder of Janvier.

«Моя перша російська блакитна кішка прийшла з вулиць Танжера…
Це був чудовий котик з блискучою сіро-блакитною шерстю, немов дуже дороге хутро, і з зеленими очима».
Вільям Берроуз, «Кіт всередині»

Блакитний – найпоширеніший колір на Землі, адже це колір неба і води. В Америці означає віру, в Індії — правдивість, в Китаї – це один з траурних квітів.

У багатьох культурах блакитний – колір лідерства, тому «блакитна стрічка» дається за видатні досягнення в самих різних областях.

Сероголубые відтінки шерсті тварин благотворно впливають на нервову і серцево-судинну
системи людини.

Люди, які віддають перевагу блакитний колір, прагнуть до спокою, гармонії з оточуючими і з самим собою, схильні до естетичних переживань і роздумів.

Блакитний колір означає піднесені ідеали — «блакитна мрія». Про високе походження кажуть — «блакитна кров».

Блакитний забарвлення зустрічається не тільки у кішок, але і у породистих кроликів, і в деяких порід собак, наприклад, тайського риджбека, веймаранера, шарпея і пуделя.

Породисті блакитні кішки повинні мати помаранчеві або зелені очі яскравого насиченого кольору.