Імуностимулятори: користь чи шкода?

2

Оскільки у ветеринарії теж часто використовуються зараз імуностимулятори, імуномодулятори – то я вирішила опублікувати ось цю статтю. Написана вона звичайно для людей. Але за великим рахунком її можна віднести і до ветеринарії. Тому як при лікуванні кішок використовуються в більшості випадків людські препарати.

Тому, перш ніж давати які-небудь препарати тваринці, думайте, вивчайте інформацію, задавайте питання ветеринара. Якщо лікар не може відповісти на ваше питання: «А як працює це ліки?», то варто задуматися, в доцільності застосування цього ліки, або проконсультуватися з іншим лікарем.

Імуностимулятори: користь чи шкода?
Аптечні імуностимулятори можуть принести не тільки користь, але і шкоду. Про те, чим саме вони загрожують організму, розповідає імунолог-алерголог, к. м. н. Тетяна Тихомирова.

Для початку спробую «на пальцях» пояснити, що таке знижений імунітет, як і чому він падає.

Отже, імунітет — це система організму, яка забезпечує захист від усього чужорідного. Імунітет буває різний: вроджений і набутий, специфічний і неспецифічний, а також гуморальний та клітинний.

Ознаки зниження імунітету. Вони абсолютно неспецифічні і, якщо постаратися, таке у себе знайде кожен. Наприклад:

— часті простудні захворювання, або з тією ж частотою, але поточні довше, важче і з великою кількістю ускладнень;

— перехід перебігу запального захворювання в хронічне, з частими рецидивами, що важко піддається лікуванню;

— перехід будь-якого запалення з гострого в затяжне: ранка на шкірі не гоїться, а запалюється, трохи гноїться, покривається скоринкою, навколо з’являється червоний запалений валик, скоринка сходить, але здорової шкіри немає, а знову бачимо запалення і так далі.

Не дивно, що кожен, хто у себе знайде щось з описаного, подумає, що його імунітет впав, значить його треба підняти. Далі як пощастить: будуть куплені Бади, гомеопатія, або підуть в хід народні засоби, або імуностимулятори. Не пощастить, так спробує що-небудь ще. Поки воно не пройде сама, або не погіршиться до стану «все-таки до лікаря».

І все це було б чудово, якби не одне «але». Імунітет — це не те, що падає і тому потребує періодичного підйомі, як предмет з підлоги. А імуностимулятори, які реально працюють, — не нешкідлива штука без побічних ефектів.

Імунна система являє собою активний баланс двох різноспрямованих сил. Є Прозапальні сили, завдання яких — викликати запалення, зруйнувати мікроб/вірус/пухлинну клітину, нехай навіть шляхом пошкодження тканин навколо, але на війні як на війні.

Якби існувала тільки ця сила (а саме так наївно вважають більшість з нас), то ми б жили дуже недовго і дуже нещасливо. Тому що запальний процес ніколи не зупиняється сам. Він росте саме «як на дріжджах»: 10 наїлися мікробів макрофагів провокують 100 лімфоцитів (це називається презентація антигенів), лімфоцити активуються, стимулюють один одного і інші клітини, йдуть в найближчий лімфовузол, там розмножуються (це клональная експансія), дозрівають, повертаються назад вже тисячами, в активованому стані. В-лімфоцити перетворюються у плазмоцити, які продукують антитіла, які обліплюють чужинця, залучаючи до нього увагу інших клітин. Іноді вони інактивують мікробні токсини, не дають мікроба прикріпитися до клітини або проникати в неї, активують систему білків, завдання яких — робити в мембрані чужорідної клітини діри, таким чином вбиваючи її.

В цей час частина Т-лімфоцитів вбиває заражені вірусом або мікробом клітини, а інша їх частина стимулює інші клітини імунної системи.

Все це час нейтрофіли (а вони зазвичай приходять в місце запалення першими) випускають з себе гранули з хімічною зброєю» — активними ферментами, які розплавляють і чужинців, і самі нейтрофіли, і тканини навколо, в тому числі і здорові.

Тобто коротко кажучи, в місці запалення твориться справжня війна. Недоноски клітин, шматки мікробів, і різноманітні хімічні сигнали, що стимулюють продовження, підсилення, викликають інші клітини на підмогу. І якщо б не існувало другий сили, це продовжувалося б до тих пір, поки організм сам себе не зруйнував.

Друга сила — АНТИвоспалительная. Вона включає в себе різноманітні білки, дають команду зупинитися, а також спеціалізовані клітини, в основному регуляторні Т-лімфоцити (Треги). Також до цієї системи можна віднести купу захисних механізмів. Наприклад, викликають самогубство у активованої клітини імунної системи, якщо вона не отримала від іншої клітини (частіше всього антиген-презентирующей) зворотний сигнал. Це спрацьовує так: на місце запалення прийшло «підкріплення», але мікроби вже всі убиті і купа клітин зайнята лише прибиранням наслідків і лагодженням руйнувань. Тоді клітини підкріплення, вже отримавши активацію (їх звали) не отримують другого сигналу, що дозволяє. І самознищуються.

Помилки системи

Навіть поодинокі дефекти і помилки цієї системи, АНТИвоспалительной, страшні своїми наслідками.
Якщо мікроб містив антиген, дуже схожий на структурний елемент самого організму, то після навали такого мікроба імунна система може помилково вирішити, що чужі ще всередині. І почати війну проти серця, суглобів, шкіри.

Якщо імунна система гиперактивировалась і не змогла сама себе вчасно зупинити, може виникне інфекційно-токсичний шок і людина може померти.

Помилки в розпізнаванні «свій-чужий» і активація імунної системи проти свого ведуть також до розвитку аутоімунних захворювань. Вони не лікуються, точніше їх лікування складається лише придушення імунної відповіді та/або в заміщенні функцій знищуваного органу або тканини.

Додатково, помилки в оцінці «нешкідливий-шкідливий» в розпізнаванні антигену ведуть до розвитку алергій.

Не менш страшні вади і помилки ПРОвоспалительной системи. Організм стає в тій чи іншій мірі, у залежності від ступеня порушення імунітету, беззахисним перед будь-якими мікробами, вірусами, паразитами. І навіть нешкідливі і умовно-нешкідливі мікроорганізми, що живуть у нас і на нас завжди, можуть у таких умовах викликати безліч серйозних проблем.

Грубі прояви імунодефіциту (СНІД, спадкові дефекти) без лікування смертельні. Також дефектом ПРОвоспалительной системи (і одночасно гиперактивацией АНТИтивоспалительной) є злоякісні пухлини.

Разом, дуже небезпечно (і потенційно смертельно) як стан гіперактивації імунної системи, так і стан імунодефіциту. Ми нормально живемо лише в стані балансу. І якщо ви щоразу будете продуктивно і вдало «підвищувати собі імунітет», то закінчиться це все може гиперактивацией, патологічним запалення з руйнуванням здорових тканин навколо, із запуском імунної агресії на здоровий орган/тканина і навіть маніфестацією (теоретично, як надзвичайна ситуація) аутоімунного захворювання.

Але на щастя, для звичайної людини, якщо у нього немає ніяких певних чинників, надзвичайно складно так достимулировать імунітет, щоб серйозно нашкодити собі. Тому що більшість доступних імуностимуляторів не працюють взагалі або майже не працюють. Частина з них — малоефективна, частина — звичайний обман. І лише частину щось десь колись, причому тільки у кого-то, може змінити.

Імуностимулятори: пити чи не пити?

Тепер спробуємо розібратися, що таке імуностимулятори, коли вони потрібні, і як працюють.

Коли ви можете запідозрити, що вам потрібен імуностимулятор:

1. По-перше. Краще всього, все-таки, щоб це підозрювали не ви, а лікар. Повторюся ще раз: всі симптоми «зниженого імунітету» неспецифічні. І практика показує, що в переважній більшості випадків це не симптоми того, що у вас раптом чомусь впав імунітет, а симптоми того, що у вас з’явилося або загострилося інше захворювання.

Наприклад, ви можете думати, що дитині потрібно активувати імунітет, тому що він часто сопливий і застуджується. А, насправді, у нього могли розростися «аденоїди», перегороджуючи частина дихальних шляхів і порушуючи роботу місцевих клітин імунної системи. Природно, що там тепер легше осісти інфекції. І ви можете годувати його чим завгодно до нескінченності, але поки причину не приберуть, в кращу сторону нічого не зміниться.

Ви думаєте, що у вас сіл імунітет, тому що ви страшно втомлюєтеся і відчуваєте постійну слабкість, частіше захворюєте, набираєте вагу, ви починаєте пити стимулюючі препарати, імуномодулятори, а виявляється, що у вас, наприклад, субклінічна форма аутоімунного тиреоїдиту з гіпофункцією щитовидної залози.

Ви думаєте, що треба попити живі йогурти, так як з животом щось не те, і полікувати свій дисбактеріоз, а у вас, приміром, живе Хелікобактер Пілорі і потихеньку їсть ваш шлунок до першої виразки, коли вже без лікарні точно не обійтися.

Я привела самі прості і очевидні приклади. Багато інфекційні захворювання (покусав кліщ рік тому, а ви і не помітили, туберкульоз, паразити), ендокринні порушення, захворювання серця, суглобові проблеми, аутоімунні болячки, неврологічні — все це може давати ті ж симптоми, які перераховують у будь-якій статті і в будь-якій рекламі про знижений імунітет. В точності ті ж самі, і ніяких інших може не бути.

Тому перше правило — обстежтеся. Переконайтеся, що у вас нічого нового не з’явилося. Перевірте всі свої хронічні болячки. Імунітет у дорослого ніколи не «падає» сам, без конкретної причини. І причина ця в 99% випадків буде не в імунній системі. Якщо ж вона виявиться реальним дефектом імунітету, то лікувати ви це будете дуже серйозними препаратами, але тільки у лікаря.

2. Уважно подивіться на список основних аутоімунних захворювань:

— дифузний токсичний зоб,
— ревматоїдний артрит,
— тиреоїдит Хашимото,
— вітиліго,
— перніціозна анемія,
— розсіяний склероз,
— первинні гломерулонефрити,
— системна червона вовчанка,
— хвороба Берже,
— синдром Шегрена,
— інсулінзалежний цукровий діабет,
— міастенія,
— полі/дерматоміозит,
— хвороба Аддісона,
— первинний біліарний цироз,
— склеродермія,
— увеїти,
— аутоімунний гепатит.

Якщо у вас або у ваших родичів, включаючи бабусь, дідусів, рідних дядьків-тьоть, є щось з цього списку, то запам’ятайте правило. Якщо лікар не призначає протилежне, вам ніколи і ні при яких умовах не варто приймати ніяких імуностимулятори. Якщо ви здорові, але хворі родичі, то у вас швидше за все вже є порушення імунної системи, і з ними ви можете прожити здоровим все життя. Але якщо ви будете наполегливо і грубо намагатися стимулювати свою імунну систему, хитаючи баланс у бік Прозапальних сил, ви можете закінчити дебютом аутоімунної хвороби. Повторюю, якщо лікар, який бачить і знає вас, не призначить вам імуномодулятори сам. Тільки тоді їх можна приймати і не боятися за наслідки.

3. Але припустимо, що у вас вже і так є знайома вам болячка або слабке місце, і ситуація вам зовсім не в новинку. У кого-то це хронічний тонзиліт, коли будь ГРВІ загрожує закінчиться ангіною. У кого-то мигдалини вже видалені, і будь-яка застуда повзе вниз, на бронхи. Хронічний бронхіт. Хронічний пієлонефрит. Рецидивуючий цистит. Хронічний аднексит. Інші хронічні хвороби з закінченням на «іт».

Стану ці схожі тим, що припускають наявність «слабкого місця», в якому з різних причин порушений баланс Прозапальних і АНТИвоспалительных сил. Організм не може до кінця позбутися від інфекції/запалення, цей процес лише глушиться на час ремісії, а потім вилазить знову.

Нічого страшного, але і приємного теж мало. Так от, саме ці процеси — те, для чого можуть бути потрібні імуностимулятори.

4. Якщо у вас — вперше виникло гостре запальне захворювання і лікар призначає імуностимулятори в добавку до основного лікування. Приймайте їх. На всякий випадок скажіть йому про пункт 2, якщо він до вас ставиться. Якщо у вас просто ГРВІ/грип і лікуйтеся ви самі, то за замовчуванням ви можете полегшити свій стан, якщо будете приймати імуномодулятори. Вони, правда, діють не на всіх і не завжди, але можуть і допомогти.

5. У всіх інших випадках, якщо ви здорові (або у вас ситуація з пункту 1, але немає ситуації з пункту 2), то приймаючи імуностимулятори, ви отримаєте нульовий ефект. Баланс двох протилежних сил, за і проти запалення, досить міцна штука, і треба дуже сильно постаратися, щоб його хоч трішки порушити. Постраждає в результаті лише ваш гаманець.

Отже, якщо все-таки імуностимулятор вам потрібен. Які вони бувають і як вони працюють.

Відразу обмовлюся, я не буду рекламувати щось конкретне,а також не буду писати свою думку з приводу конкретних препаратів. Вони загадково індивідуальні, кому-то йдуть «на ура», в той час як іншому зовсім не підходять. Універсальних засобів тут немає.

Імуностимулятори діляться на три основні групи:

а. Екзогенні. Зазвичай це продукти мікробного походження, але можуть бути і рослинного. У разі мікробів все досить просто. Мікробні імуностимулятори працюють за принципом щеплень, тільки без всякої специфічності, тобто за принципом «а от зараз простимулируем всіх, хто озветься».

В організм раптово потрапляє безліч різноманітних фрагментів і уламків мікробів. Зазвичай це відбувається в місці запалення, але у випадку імуностимуляції мікроби потрапляють з їжею в шлунок. Антиген-презентирующие клітини хапають їх уривки, і як зазвичай, починають показувати іншим клітинам імунної системи. Не пояснюючи, що ніхто нікого не вбивав і ніхто не нападав, що їх просто підібрали з їжі.

Решта клітини активуються, сигнал до активації починає поширюватися, а оскільки немає конкретного місця запалення, то куди, власне, бігти, і когось рятувати — незрозуміло. Хоча купа клітин до рятування готова і дуже жадає війни.

На цьому тлі слабенький сигнал про допомогу, який вже був майже непомітний, що йде від давно хворого зуба, або з мигдалини, або з клітин слизової бронхів, або з іншого вогнища хронічного запалення, стає чуємо, і активовані клітини прямують туди. Це може призвести до припливу свіжих сил і до поліпшення боротьби в місці запалення, але може і не привести.

Рослинні імуностимулятори (ІВ) працюють за тим же принципом: деякі рослини містять дуже схожі на мікробні (для імунної системи) антигени. Оскільки ніхто детально не розбирав, що в них конкретно працює і як, то крім активних компонентів, які працюють в такі препарати потрапляють і інші частини рослини, тому у алергіків рослинні ІС можуть викликати небажаний напад.

б. Ендогенні. Складаються з тих речовин, які на сьогоднішній момент в нашому організмі відкрили і вивчили. Зазвичай це — сигнальні та регуляторні молекули імунної системи. Або просто кашка з органів імунітету, спеціальним чином оброблена, вона буде стимулювати, а не пригнічувати імунітет.

ст. Хімічні або синтетичні. Це різні молекули та сполуки, які поки не з’ясованим чином стимулюють імунну систему, в основному макрофаги. Наприклад, поки не ясно, чому макрофаги в пробірці з задоволенням поглинають кульки латексу або кульки спеціальної фарби. На цьому засновані і деякі імунологічні тести. Точно таким же чином, деякі сполуки чомусь призводять макрофаги в активний стан з підвищеним апетитом, а активовані макрофаги вже розгойдують інші ланки імунітету.

Наостанок розглянемо ще один стан, при якому ви можете нашкодити собі прийомом працюючих ІС. Припустимо, у вас є стерильний запальний процес, який варто зупинити. Нехай це буде просто гастрит. А ви з якого-небудь приводу вирішили підняти імунітет і приймаєте ІС. Безліч активованих клітин імунної системи, в такій ситуації, попрямують в слизову і так вже багатостраждального шлунка, бо звідти лунають сигнали про запалення. Що вийде в результаті? Скоріше всього нічого, але якщо вам не пощастить, то буде різке загострення гастриту. А симптоми невідомого «впав імунітету» при цьому, як не прикро, у вас залишаться колишніми. Навіть радикуліт, атрит та інші «ити», відбуваються без участі мікроорганізмів, тобто стерильно, точно так само можуть, якщо вам не пощастило, погіршитися від бездумного застосування ІС.

Підіб’ємо підсумки:

— за замовчуванням, стимулювати імунну систему не треба. А якщо є проблеми, то варто пошукати їх справжню причину;

— за замовчуванням, ІС нешкідливі, але тільки якщо у вас немає порушень імунної системи та поточного хронічного стерильного запалення;

— за замовчуванням, у здорової людини, без приводу приймаючого ІВ, не відбувається зовсім нічого.

Ну а як оздоровитися, не вдаючись до ІС, кожен знає і сам. Тільки це дуже нудно: правильно харчуватися, спати, регулярно займатися фізичними вправами тощо

Надмірна імунна відповідь організму викликає аутоімунні захворювання. Тобто як би надлишок імунітету, якщо сказати просто.

У нормі імунна система організму розпізнає і знищує чужорідні структури (бактерії, віруси, гриби, найпростіші, чужорідні білки, трансплантированные тканини тощо), однак в деяких ситуація функціонування імунної системи порушується, що призводить до агресії власних тканин організму факторами імунного захисту.

Аутоімунні захворювання – це група хвороб, при яких відбувається руйнування органів та тканин організму під дією власної імунної системи. До найбільш поширеним аутоімунних захворювань відносяться склеродермія, системний червоний вовчак, аутоімунний тиреоїдит Хасімото, дифузний токсичний зоб та ін Крім того, розвиток багатьох захворювань (інфаркт міокарда, вірусний гепатит, стрептококові, герпесні, цитомегаловірусні інфекції) може ускладнюватися появою аутоімунної реакції.

Механізм розвитку аутоімунних захворювань

Механізм розвитку аутоімунних захворювань повністю не вивчений. Очевидно, що аутоімунні захворювання викликані порушенням функції імунної системи в цілому або її окремих компонентів.

Зокрема, доведено, що в розвитку системного червоного вовчака, міастенії або дифузного токсичного зобу, задіяні Т-лімфоцити супресори. При цих захворюваннях спостерігається зниження функції цієї групи лімфоцитів, які в нормі гальмують розвиток імунної відповіді і запобігають агресію власних тканин організму. При склеродермії спостерігається підвищення функції Т-лімфоцитів помічників (Т-хелпери), що в свою чергу призводить до розвитку надмірної імунної відповіді на власні антигени організму. Не виключено, що в патогенезі деяких аутоімунних захворювань задіяні обидва ці механізму, так само як і інші типи порушень функції імунної системи. Функціональність імунної системи багато в чому визначається спадковими факторами, тому багато аутоімунні захворювання передаються з покоління в покоління.

Можливе порушення функції імунної системи під дією зовнішніх факторів, таких як інфекції, травми, стрес. На даний момент вважається, що несприятливі зовнішні фактори, як такі не здатні викликати розвитку аутоімунного захворювання, а лише підвищують ризик його розвитку в осіб зі спадковою схильністю до патології цього типу.
Класичні аутоімунні захворювання зустрічаються відносно рідко. Набагато частіше виникають аутоімунні ускладнення деяких захворювань. Приєднання аутоімунного механізму може багато в чому утяжелить еволюцію захворювання і тому визначає прогноз хвороби. Аутоімунні реакції виникають, наприклад, при опіках, хронічних ангінах, інфаркті міокарда, вірусних захворюваннях, травмах внутрішніх органів. Патогенез розвитку аутоімунних реакції дуже складний і багато в чому не ясний. На даний момент достовірно відомо, що деякі органи і тканини людського організму розвиваються у відносній ізольованості від імунної системи, тому в момент диференціювання імунних клітин, клони здатні атакувати ці типи тканин або органів не видаляються. Аутоімунна агресія настає тоді, коли з якихось причин бар’єр, що відокремлює ці тканини або органи від імунної системи руйнується і вони розпізнаються імунними клітинами як «чужорідні». Таке відбувається з тканинами ока або яєчка, які можуть зазнати аутоімунної атаці під час різних запальних реакцій (при запаленні тканинні бар’єри порушуються).

Іншим механізмом розвитку аутоімунних хвороб є перехресні імунні реакції. Відомо, що деякі бактерії і віруси, так само як і деякі ліки, за своєю структурою схожі з деякими компонентами тканин людини. Під час інфекційного захворювання, викликаного даним типом бактерії або вірусу, або під час прийому певних ліків імунна система починає виробляти антитіла, які здатні реагувати з нормальними тканинами організму, компоненти яких схожі з антигенами, що викликали імунну реакцію.

Описаний вище механізм лежить в основі виникнення ревматизму (перехресна реакція на антигени стрептокока), цукрового діабету (перехресна реакція на антигени вірусу Коксакі В і гепатиту А), гемолітичних анемій (перехресна реакція на медикаменти).
В ході різних захворювань тканини організму піддаються часткової денатурації (зміни структури), що наділяє їх властивостями чужорідних структур. У таких випадках можливе виникнення аутоімунних реакцій, які спрямовані проти здорових тканин. Такий механізм характерний для ушкоджень шкіри при опіках, синдрому Дреслера (перикардит, плеврит) при інфаркті міокарда.

В інших випадках здорові тканини організму стають мішенню для власної імунної системи через приєднання до них чужорідного антигену (наприклад, при вірусному гепатиті В).

Ще одним механізмом аутоімунного ураження здорових тканин і органів є залучення їх у алергічні реакції. Таке захворювання як гломерулонефрит (ураження клубочкового апарату нирок), розвивається в результаті осадження в нирках циркулюючих імунних комплексів, які утворюються в ході звичайної ангіни.

Еволюція аутоімунних захворювань

Еволюція аутоімунних захворювань залежить від типу захворювання та механізму його виникнення. Більшість справжніх аутоімунних захворювань відносяться до хронічних. В їх розвитку відзначаються періоди загострень і ремісій. Як правило, хронічні аутоімунні захворювання призводять до серйозних порушень функції внутрішніх органів та інвалідизації хворого.

Аутоімунні реакції, що супроводжують різні захворювання або застосування медикаментів, навпаки, короткочасні і зникають разом із захворюванням, що викликав їх розвиток. В деяких випадках наслідки аутоімунної агресії організму можуть дати початок самостійної патології хронічного характеру (наприклад цукровий діабет 1-го типу після перенесеної вірусної інфекції).

Діагностика аутоімунних захворювань

Діагностика аутоімунних захворювань ґрунтується на визначенні імунного фактора, що викликає пошкодження органів і тканин організму. Такі специфічні чинники визначені для більшості аутоімунних хвороб.
Наприклад, у діагностиці ревматизму проводять визначення ревматоїдного фактора, у діагностиці системного вовчака – LES клітин, антитіл проти ядра (ANA) та проти ДНК, склеродермії антитіл Scl-70. Для визначення цих маркерів використовують різні лабораторні імунологічні методи дослідження.
Клінічне розвиток хвороби і симптоми захворювання можуть служити джерелом корисної інформації для встановлення діагнозу аутоімунної хвороби.

Для розвитку склеродермії характерне ураження шкіри (осередки обмеженого набряку, які повільно піддаються ущільненню і атрофії, формування зморшок навколо очей, згладжування рельєфу шкіри), ураження стравоходу з порушенням ковтання, стоншення кінцевих фаланг пальців, дифузні ураження легень, серця і нирок. Для червоного вовчака характерно поява на шкірі обличчя (на спинці носа і під очима) специфічного почервоніння у вигляді метелика, ураження суглобів, наявність анемії та тромбоцитопенії.

При ревматизмі характерно поява артриту після перенесеної ангіни і більш пізнє формування вад клапанного апарату серця.

Лікування аутоімунних захворювань

Останнім часом досягнуті значні успіхи в лікуванні аутоімунних захворювань. Беручи до уваги той факт, що основним чинником, що ушкоджують тканини організму, є власна імунна система, лікування при аутоімунних захворюваннях має імуносупресивні та імуномодулюючий характер.

Імуносупресори це група лікарських препаратів, що пригнічують функцію імунної системи. До таких речовин відносяться цитостатики (Азатіоприн, Циклофосфамід), кортикостероїдні гормони (Преднізолон, Дексаметазон), антиметаболіти (Меркаптопурин), деякі види антибіотиків (Такролімус), протималярійні препарати (Хінін), похідні 5-аміносаліцилової кислоти та ін. Загальною характеристикою цих препаратів є пригнічення функції імунної системи і зниження інтенсивності запальних реакцій.

На тлі тривалого прийому цих препаратів можуть розвинутися серйозні побічні реакції, такі як, наприклад, пригнічення кровотворення, приєднань інфекцій, ураження печінки або нирок. Деякі з цих препаратів пригнічують ділення клітин організму і тому можуть викликати поява таких побічних ефектів як випадання волосся.
Гормональні препарати (Преднізолон, Дексаметазон) можуть викликати розвиток синдрому Кушинга (ожиріння, підвищення артеріального тиску, гінекомастія у чоловіків). Призначити ці препарати може тільки кваліфікований фахівець і тільки після встановлення точного діагнозу.

Імуномодулюючі засоби застосовуються для відновлення рівноваги між різними компонентами імунної системи. На даний момент не існує специфічних імуномодулюючих засобів, рекомендованих для етіотропного або патогенетичного лікування аутоімунних захворювань. З іншого боку імуностимулюючі препарати дуже корисні для профілактики і лікування інфекційних ускладнень, які виникають на тлі застосування імунодепресантів, мова про які йшла вище.

Як імуномодулюючих засобів в основному використовують препарати природного походження. Один з таких препаратів Тималін виходить їх вилочкової залози тварин і Кордицепс, одержуваний з міцелію гриба паразита кордицепс. Ці препарати містять різні біологічно активні речовини, що відновлюють рівновагу між популяціями лімфоцитів Т-помічників і Т-супресорів, стимулює клітинний і гуморальний імунітет, робить позитивний вплив на систему кровотворення.

Альфетин – препарат, що містять білок, схожий з ембріональним альбуміном, має виражену імуномодулюючу дію за рахунок підвищення секреції біологічно активних речовин, регулюючих функцію Т-лімфоцитів. Прийом Альфетина знижує потребу в кортикостероїдних препаратів. Сам препарат не токсичний і добре переноситься організмом.

В якості імуномодуляторів використовуються препарати Ехінацеї пурпурової, Родіоли рожевої, екстракт Женьшеню.

У зв’язку з тим, що більшість аутоімунних захворювань протікають на тлі вітамінно-мінеральної недостатності, їх комплексне лікування в більшості випадків доповнюється комплексами вітамінів і мінералів, а також різними харчовими добавками, багатими цими елементами.

Прийом імуномодулюючих препаратів потрібно узгодити з лікуючим лікарем. У випадку деяких аутоімунних захворювань імуномодулятори протипоказані.